Canadá de Richard Ford

Premio  Princesa  de  Asturias  de  las  Letras  2016

El fallo del Jurado del Premio Princesa de Asturias de las Letras 2016, concedió a Richard Ford el Galardón por “el cuidado detallismo en las descripciones, la mirada sombría y densa sobre la vida cotidiana de seres anónimos e invisibles, conjugan la desolación y la emoción de sus relatos. Todo ello convierte a Ford en un narrador profundamente contemporáneo y, al tiempo, en el gran cronista del mosaico de historias cruzadas que es la sociedad americana”.

Canadá de Richard Ford

Dell Parsons tiene 15 años cuando sucede un hecho que cambiará su vida y que nos irá narrando 50 años más tarde, siendo ya profesor de Universidad, mezclando sus recuerdos, demostrándonos su gran capacidad de observación y madurez a esa edad temprana, al mismo tiempo que lo enlaza con la Crónica escrita por su madre que lee muchos años más tarde y la hemeroteca del periódico local “Tribune”. Esa Crónica trata sobre el acto criminal cometido por una persona débil que acabará suicidándose en la cárcel. Habrá un antes y un después para Dell, él solo, tendrá que enfrentarse al mundo de los adultos. Un suspense narrativo que mantiene al lector enganchado en la lectura, descubriendo lo que realmente pasó y cómo fue la vida de Dell Parsons y de su hermana gemela Berner Parsons, después del atraco al Banco perpetrado por sus padres.

Richard Ford, empezó a escribir esta novela hace 20 años dejándola guardada en un cajón, hasta que decidió revisarla para su publicación. En Nueva York se publicó en el 2012 y Anagrama lo hizo aquí en España en el 2013.  La novela consta de 3 partes, en la primera, nos relata la vida de Dell en EEUU junto a sus padres y su hermana gemela Berner, una niñez frágil hasta los 15 años, sin apenas amigos y cambiando constantemente de ciudad debido al trabajo de su padre en la Air Force, hasta cuando ocurre el hecho protagonizado por sus padres. En la segunda, la vida durísima que le toca vivir en un pueblo abandonado de Canadá, que él nunca hubiera elegido ni deseado para vivir. Abandonado a su suerte, aprende a hacerse mayor y, donde presencia los dos asesinatos cometidos por Arthur Remlinger, dueño del Hotel Leonard en Fort Royal, un americano elegante, enigmático, extravagante, elegante con un pasado oscuro y oculto a veces muy violento, que se hace cargo de él por interés, allí Dell volverá a confiar en los adultos, a pesar de la amarga experiencia vivida con sus padres. En la tercera, nos narra la marcha de Dell a Winnipeg, donde reconducirá su vida, volverá a estudiar llegando a ser profesor universitario, allí se reencontrará con Berner y conocerá la triste vida que ha llevado desde su huida de la casa de sus padres en Montana a los 15 años.   

Dell nos narra que la familia vivía en Great Falls. El padre, Bev Parsons, originario de Montana, era un hombre divertido, alto, guapo, elegante, siempre limpiando sus botas y su Chevrolet Bel Air, demostró mucho cariño hacia los dos hijos. La madre, Neeva, baja, arisca, solitaria, de apariencia débil, estaba siempre descontenta con la vida que le tocó vivir al casarse después de quedarse embarazada de los gemelos, era una judía polaca que junto a sus padres había emigrado a los EEUU, siempre pensando en separarse, nunca se encontró bien con su marido. Estudió en la Universidad, le hubiera gustado ser poeta, escritora o profesora, pero tuvo que dedicarse a dar clases para subsistir. Ella, participó en el atraco al Agricultural National Bank en Dakota del Norte, para salvar a su hijo, ya que el marido tenía previsto que Dell participase con él en el atraco.

Dell, era un chico retraído, nunca se atrevía a hacer preguntas a decir lo que veía con sus propios ojos o lo que pensaba tanto a su padre como más tarde a Remlinger, siempre contestaba con monosílabos “Si/no, señor”. Berner, sin embargo era provocadora y disfrutaba retando a sus padres. Solo deseaba independizarse y marcharse de Great Falls. Era más inteligente que Dell, éste lo sabía y por ello, le dominaba y amenazaba para que no contase nada a sus padres de lo que ella le confiaba, o sobre sus planes de huida.

Una novela preciosa sobre fronteras físicas entre EEUU y Canadá y, otras que están entre la perdida de la inocencia y la lucha por la madurez para querer llegar a lo que cada uno desea o aspira en la vida, a pesar de todas las adversidades que Dell va encontrando en el camino, a esa edad tan frágil, donde una línea fina, puede hacer tambalear tu destino y escoger el camino erróneo como le ocurrió a Berner o el correcto de Dell, convirtiéndose al final Canadá para él en un lugar de oportunidades.

Richard Ford, nos demuestra en esta novela que es un gran narrador y que utiliza la prosa de una manera admirable, sencilla, hermosa y profunda al mismo tiempo, con un ritmo lento, majestuoso que consigue engancharte desde las primeras páginas. La tensión de la narración hace que el lector siga leyendo con mucho interés páginas y páginas con un suspense continuo. Extraordinarias son tanto las descripciones físicas o psíquicas de los personajes, como las del paisaje, los colores de la naturaleza, los árboles, la caza de gansos, los lugares que nos describe con gran realidad, todo ello hace que veas esos lugares casi al natural como si estuvieras allí mismo o viendo una película. Al mismo tiempo, nos narra la América profunda, cómo son sus gentes, el orgullo de ser americano y pertenecer al mejor País, la vida peligrosa de individuos como Arthur Remlinger, Charley Quarters o sus propios padres, que un día traspasaron esa línea roja, obligándose después a llevar una vida turbadora, difícil, en lugares sucios, desolados para no ser descubiertos.

Dell en la página 378, dice “Florence, la novia de Remlinger me había dicho que la vida nos la entregan vacía, y que nuestra tarea consistía en inventar cómo ser felices”, una gran verdad que todos debemos aprender por nosotros mismos.

Por poner alguna pega, encuentro que repite muchas veces ciertos pasajes importantes de la vida de Dell, del trabajo de su padre, de lo que podría haber sido su madre sino se hubiera casado, etc.

La revista Time eligió a Canadá como una de las cinco mejores novelas del año y la incluyó entre las 100 mejores novelas desde 1923 en EEUU.

Una novela profunda, tratada con mucha humanidad, con un final sorprendente pero muy bien hilado, que he disfrutado muchísimo leyéndola. Aconsejable para los lectores que amen la buena Literatura y a los grandes escritores.

Recibirá el galardón del Premio Princesa de Asturias de las Letras 2016 en Oviedo, el 21 de octubre de este mismo año.

Mauri Renedo

 

Sobre el autor:    Richard Ford

Richard Ford, nació en 1944 en Jackson, Mississippi. Escritor estadounidense de novela y cuento.

Fue un chico rebelde en su adolescencia y a menudo se metía en líos, su padre murió cuando él tenía 16 años. Hasta los 18 años Ford, apenas había leído nada, en parte debido a su problema de dislexia, ello le ha llevado a ser más lento y cuidadoso a la hora de leer y escribir.

Estudió Administración Hotelera y más tarde Literatura en la Universidad de Michigan, graduándose en 1966.  Cuando ya estaba seguro que quería ser escritor, hizo una Maestría en Escritura Creativa en la Universidad de California.

Ha publicado siete novelas: Un trozo de mi corazón, La última oportunidad, Incendios y la trilogía protagonizada por Frank Bascombe: El periodista deportivo, El Día de la Independencia y Acción de Gracias y Canadá publicada en el 2012. Tiene cuatro libros de narraciones cortas y largas: Rock Springs, De mujeres con hombres, Pecados sin cuento y Francamente, Frank y un breve libro memorialistico, Mi madre.

Ha recibido el Premio Rea 1995, el Premio Pulitzer, el Premio Faulkner 1996 y el Premio PEN/Malamud 2001 por El día de la Independencia y los Premios Fémina extranjero y la Medalla Andrew Carnegie 2013 por Canadá y el Premio Princesa de Asturias de las Letras 2016.

Es Miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Letras, Oficial de la Orden de las Artes y las Letras (Francia) y Doctor Honoris Causa por las Universidades de Rennes 2 (Francia) y Michigan.

 

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Esa puta tan distinguida de Juan Marsé

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Cuenta la historia de un asesinato en el cine Delicias de Barcelona en el año 1949. Fermín Sicart (proyeccionista) confiesa haber asesinado a Carol (prostituta) en la cabina de proyección pero no sabe el motivo que le llevó a ello.

Al escritor le encargan un guion previo para hacer una película en el año 1982. Habla con Fermín y éste le va relatando los hechos en muchas ocasiones inconexos y contradictorios. Durante su estancia en la cárcel es sometido a una terapia de “desmemoria” del asesinato.

Juan Marsé es el autor y protagonista de esta novela, pasa revista a la situación social en 1949, la España franquista, la persecución sindicalista, la miseria que conduce a la prostitución…

Carol, coprotagonista del relato, reúne todas las condiciones de mujer abocada a la calle y cualquier otra situación que le permita sobrevivir.

Otros personajes que aparecen en la novela: Encarnita, prostituta ciega, Ramón Mir, falangista amante de Carol, Felisa, asistenta del escritor, muy aficionada al cine, Augé, jefe de Fermín, sindicalista de la CNT.

Relato de confidentes de la policía, amores pasionales. Todo un homenaje al cine y a la película “Gilda”, durante la proyección de la cual ocurre el asesinato.

Crítica a guionistas y directores de la época o de ahora que se venden a la “mercadotecnia” de los canales de distribución de las películas.

Me ha gustado el entramado y la tensión que mantiene hasta el final sobre el crimen. El juego sobre la memoria y el olvido. Cómo podemos utilizar los recuerdos y los olvidos. El análisis psicológico de los personajes y otras muchas cosas más que os dejo por descubrir.

Inma Fuentes

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(Antiguo cine Delicias de Barcelona y una entrada de la época)

 

Sobre el autor: juan-marse-de-quique-garcia Foto de Quique García

Nació en Barcelona en 1933 con el nombre de Juan Faneca Roca, pero tras la muerte de su madre en el parto, fue adoptado por un matrimonio, de quienes tomó sus apellidos, pasándose a llamar Juan Marsé Carbó.

Sin terminar sus estudios, se dedicó desde la adolescencia al oficio de joyero. Trabajó durante algún tiempo en la revista barcelonesa de cine “Arcinema”, e inicia su carrera literaria en 1958 con unos relatos que aparecerían en las revistas Ínsula y El Ciervo. En 1959 se instaló en París, ciudad en la que residiría hasta 1962 y en la que desempeña variadas actividades, incluidas las de profesor de español, traductor y mozo de laboratorio en el Departamento de Bioquímica Celular del Instituto Pasteur.

Forma parte de la Generación de los 50 de la llamada Escuela de Barcelona, junto a Jaime Gil de Biedma, Carlos Barral, Manuel Vázquez Montalbán, Juan Goytisolo, Terenci Moix, Eduardo Mendoza y Juan García Hortelano, entre otros.

En 1970, aparece su excelente novela La oscura historia de la prima Montse, donde encontramos las claves del universo literario que ha seguido cultivando hasta el presente.

Su obra ha sido traducida a diversos idiomas y varias de sus novelas han sido adaptadas al cine y al teatro, como Últimas tardes con Teresa, Si te dicen que caí, La muchacha de las bragas de oro y El amante bilingüe entre otras.

El 21 de abril de 2009, 2 días antes de recibir el Premio Cervantes se le concedió una urna en la Caja de las Letras.

Algunos Premios:

Premio Sésamo de cuentos por Nada para morir, 1959

Premio Planeta, 1978

Premio Ciudad de Barcelona, 1985

Premio Ateneo de Sevilla por El amante bilingüe, 1990

Premio de la Crítica por El embrujo de Sanghai, 1994

Premio Europa de Literatura (Aristeión), 1994

Premio Juan Rulfo de Literatura Latinoamericana y del Caribe, 1997

Premio de la Crítica (2º), 2001

Premio Nacional de Narrativa, 2001

Medalla de Oro al mérito cultural del Ayuntamiento de Barcelona, 2002

Premio Cervantes, 2008

(Biografía tomada de Wikipedia)

 

 

 

 

 

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La Legión perdida de Santiago Posteguillo

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Cuando empecé a leer esta novela en el mes de agosto, creía que sería incapaz de hacerlo, por sus 1.131 páginas, pero a medida que iba avanzando en la misma, me entró el gusanillo por descubrir las intrigas, lo que ocurrió con esa Legión perdida de Craso y por qué Trajano quiso volver a intentar cruzar el Éufrates y, conquistar esos territorios, ya no paré de leerla hasta llegar al final un poco exhausta, por la cantidad de nombres, palabras, ciudades e imperios desconocidos, así como gran cantidad de fechas e información desconocida para mí y me imagino que para muchos otros lectores que estudiamos la historia de puntillas.

Nuestro Club de Lectura, fue escogido para el Encuentro con Santiago Posteguillo el día 9 de septiembre en la XI Edición del Hay Festival Segovia 2016 donde se daba lectura a La legión perdida y los clubes de lecturas de la Biblioteca Pública de Segovia, hacíamos preguntas sobre ésta novela. Abajo, Santiago firmándome el libro.

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Santiago Posteguillo es un especialista en la Novela histórica, con La legión perdida, cierra la trilogía sobre el Emperador Trajano, tras la publicación de las dos anteriores, Los asesinos del Emperador y Circo máximo.

El Emperador Marco Ulpio Trajano es el personaje central de toda la novela, un emperador hispano nacido cerca de Sevilla. Él nos demuestra que no era necesario llegar a ser una gran Emperador por el hecho de nacer en Roma. La Legión perdida, es el fantasma con el que lucha Trajano. Posteguillo, nos habla, dando un salto en la historia de 150 años, de la Legión perdida de Craso, el gran error de ese militar que llevará a Trajano a querer saber más de esos territorios perdidos y volver a conquistarlos para Roma e incluso llegar hasta donde murió el gran Julio Cesar. Para ello, se llevó a 100.000 legionarios para cruzar el Éufrates y conquistar esos  territorios hasta los confines de Asia, un pavor que su ejército todavía mantenía. Nos lleva de Roma a China a través de cuatro grandes imperios antiguos: el Imperio romano, el Imperio Parto, el Imperio Kushan (actualmente India y Afganistán) y el Imperio Han de China, comunicados por la Ruta de la Seda que es el cordón umbilical de las guerras que se suceden. Posteguillo consigue muy bien, mostrarnos los contrastes de las 4 culturas, donde se entrecruzan muchos personajes, guerras y conquistas.

Una novela histórica muy bien narrada y estructurada acompañada de suspense, intriga, muy bien documentada, con relatos históricos en cursiva, otros novelados y algunos inventados “costuras” como dijo él, que rellena donde la historia tiene vacíos. La descripción de los personajes y sobre todo la narración excepcional de las batallas y escaramuzas, consigue que sea muy visual, llegas a ver las flechas de los partos sobrevolando cabezas e hiriendo o matando a los legionarios, a esos catafractos partos imbatibles luchando, realmente como si estuvieras viendo una película.

Los personajes femeninos son muy potentes. Me ha cautivado Tamura, esa niña sármata, por su ansia de conocimientos y el aprendizaje de varias lenguas clásicas, que será lo que la salve,  un guiño que hace Posteguillo para todos los que solo hablan un idioma. Dión Coceyo, filósofo griego fue el mentor de Tamura en esa gran tarea educativa. Fue capaz de atravesar miles de kms., con su gran fuerza guerrera, salvando numerosos peligros sólo por llevar al Emperador Han de China, el secreto que Trajano le confía solo a ella. Su madre Alana, guerrera sármata, es otro personaje secundario muy interesante, al igual que Budadahamitra, monja budista influyente en la corte kushan, que la ayuda a huir. Ella le enseñó este hermoso poema de Buda que os dejo aquí. Con él quiso explicarle que Tamura era esa flor de loto que es capaz de crecer entre la basura de los hombres que engañan, que mienten y que matan. Y la flor de loto hay que salvarla siempre. Cuando pienses que todo está perdido, recuerda que el espíritu de Buda está en ti. Y con él todo es posible (pág. 679).

Así como un deleitable

y perfumado loto crece allí,

en una pila de basura

que ha sido desechada en el camino,

de la misma forma,

entre la basura de los seres,

el discípulo del Buda brilla con su sabiduría

sobrepasando a la ciega humanidad.

Aryazate, una joven princesa parta, hija del rey de reyes Osroes, es otro de esos personajes femeninos que merece ser destacado. La única que consigue escapar de la masacre ordenada por su padre a los eunucos, degollar sin piedad, a todas las mujeres de su corte, incluida la reina, la consorte, los hijos e hijas pequeños que viven en el Palacio de mujeres. Una costumbre parta llevada a cabo en anteriores ocasiones, en casos de guerra, ya que ralentizaban la huida del rey y los generales hacia las montañas. Osroes le dice a su hijo, Partamaspates, que ya encontrarán otras mujeres igual de bellas con las que volverán a disfrutar y tener más hijos e hijas (pág. 687) Una escena brutal tal como nos la narra el autor.

Las relaciones amorosas y felices de Tamura y Aryazate, quizá es lo que veo más flojo y menos creíble de toda la novela.

La Emperatriz viuda Deng, regente del Imperio Han en China, es muy sorprendente. Dirige el país, ya que su hijo An-ti, sólo tiene 10 años cuando muere el Emperador He. Una mujer que se rodea de grandes personas y se interesa por todo lo que pueda engrandecer a su País. Las guerras de los Imperios vecinos no le interesan. China era un Imperio mucho más adelantado que Roma, utilizaban el papel en lugar de las tablillas y ya tenían sismógrafos para detectar los terremotos.

Las intrigas de Plotina, mujer de Trajano y amante de su sobrino Adriano no tienen desperdicio. Adriano, personaje secundario, lo describe como una persona muy cruel, egoísta, más verosímil que el que describe Marguerite Yourcenar en “Memorias de Adriano”. Posteguillo, dijo que cree que a pesar de la gran prosa de Yourcenar en su novela, él ha dibujado a Adriano como en realidad era, un ser sanguinario, sin escrúpulos y cruel, capaz de matar a todos los lugartenientes y fieles seguidores de su tío Trajano: Lucio Quieto, legatus, amigo y jefe de la caballería, Nigrino, amigo y legatus, Celso y Palma, senadores y legatus, Fédimo, su secretario, Critón, su médico y Apolodoro de Damasco, el gran arquitecto sirio. De esa manera, no podrían influir en el Senado para arrebatarle su ambicioso puesto de Emperador.

La diferencia de Trajano con otros Emperadores, es que él siempre fue al frente de sus Legiones, comía lo mismo que los legionarios, nunca tomó ninguna decisión sin la aprobación del Senado y luchó activamente contra la corrupción. Fue el constructor de grandes monumentos como la columna de Trajano donde actualmente está su tumba, el Foro de Trajano, restauró grandes calzadas, con espléndidos Arcos de Triunfo, construyó puentes y un gran canal que unió el Nilo con el mar Rojo. Trajano, al igual que los otros reyes, eran grandes bebedores. Trajano era homosexual, tuvo relaciones con el joven Arbandes, hijo de Abgaro, rey de Osroene, reino controlado por Partia.

Todos atribuían a sus dioses, los triunfos, el tiempo que les acompañaba en las batallas o en caso contrario, el castigo de sus dioses a sus adversarios. Arengaban a sus tropas nombrado a sus dioses ¡Por Hércules!, ¡Por Marte! ¡Por Ahura Mazda!, ¡Por Zoroasro!…

Los chinos denominaban al Imperio romano Da Quin, al Imperio parto An-shi, al Imperio Kushan Yuegzhi y al Imperio asiático Imperio Han. Entre los Emperadores y reyes se entendían en latín, griego, parto, sánscrito ó en chino clásico.

En esta novela, Posteguillo pasa un poco de puntillas la persecución de los cristianos ordenada por Trajano, eran llevados al anfiteatro para luchar y ser comidos por los leones.  Ignacio, su líder, Obispo de Antioquia, desmentía delante de Trajano lo que veía, pero ayudaba a que los cristianos se expandieran y pudiera propagarse la religión cristiana. Él mismo, como traidor al Imperio, fue echado a los leones en el Anfiteatro Flavio donde murió invocando a su Dios.

Ayuda mucho en su lectura, la información que nos da al principio y en el Apéndice de la novela, así como los diagramas y mapas de las batallas, las notas históricas, ilustraciones de los diferentes guerreros y legionarios, así como los glosarios en latino, parto, sánscrito y chino clásico, pero llegas al final de la novela agotada, muchos personajes secundarios, gran cantidad de nombres dificilísimos de retener, 41 páginas de glosarios en latino, parto, sánscrito y chino, numerosas fechas, ciudades y territorios desconocidos, amén de sus 1.131 páginas, todo esto hace que la lectura sea muy difícil, para un Club de lectura. Apenas he encontrado faltas gramaticales en la novela. ¡Felicidades!

Mauri Renedo

Algunos datos interesantes y curiosos: Trajano, nació en la Itálica, en Santiponce, la actual Sevilla en el año 53 d.C.. Elegido por su antecesor Nerva, fue el primer Emperador Hispánico no nacido en Roma o Italia. Existía una norma no escrita de que todo emperador debía ser nacido en Roma, o al menos en Italia (pág. 898), luego le siguió Publio Elio Adriano (año 76 d.C. nacido igualmente en Santiponce, Sevilla, en la Bética)

En el año 53 a.C. una Legión entera al mando de Craso, cruzó el río Éufrates para conquistar Oriente, el ejército fue derrotado, apresado por los partos y desapareció, sin que se volviera a saber nada de ella. El dicho español “Craso error” viene del gran fracaso de Marco Licinio Craso con la Legión perdida.

En la época romana, se medía por Estadios (pág. 365). Actualmente, los medios de comunicación, miden las afluencias de público por campos de fútbol, algo que siempre me ha chocado.

Sobre el autor: santiago-posteguillo     

Santiago Posteguillo, nació en 1967 en Valencia. Escritor de novela historica, filólogo, lingüista, doctor europeo por la Universidad de Valencia, es en la actualidad profesor titular en la Universitat Jaume I de Castellón donde imparte clases de lengua y literatura inglesa. Ha estudiado literatura creativa en Estados Unidos y lingüística y traducción en diversas universidades del Reino Unido.

Autor de más de setenta publicaciones académicas que abarcan desde artículos de investigación a monografías y diccionarios especializados. De 2006 a 2009 publicó su trilogía Africanus, sobre Escipión y Anibal. Posteriormente la trilogía sobre Trajano de 3.000 páginas. Ha publicado también libros de ensayo “La noche en que Frankenstein leyó el Quijote” y La sangre de los libros.

Fue finalista del Premio Internacional de Novela Histórica Ciudad de Zaragoza con Las legiones malditas y de los Premios de la Crítica Literaria Valenciana con Los asesinos del Emperador. Premio de la Semana de Novela Histórica de Cartagena sobre Escipión. Premio de las Letras Valencianas y el Premio de las Letras de La 2 de Televisión Española en Cataluña. Premio de la Crítica Literaria Valenciana en la categoría de “ensayo y otros géneros” por “La noche en que Frankenstein leyó el Quijote”. Premio de literatura histórica 2013. Premio Barcino de Novela Histórica del Ayuntamiento de Barcelona.

Sus libros han sido traducidos a otros idiomas como el polaco, el italiano o el catalán, mientras se preparan más traducciones. Sus novelas se encuentran  entre las más vendidas de España.

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Manual para mujeres de la limpieza de Lucia Berlin

Manual para mujeres de la limpieza de Lucia Berlin

Me hablaron muy bien de este libro y decidí solicitarlo en la Biblioteca Pública de Segovia. En cuanto me avisaron que ya estaba disponible, no he parado hasta leer todos los cuentos. Un libro delicioso, donde la autora va contándonos historias muy variadas y creíbles, inspiradas en sus recuerdos y su propia vida, los lugares donde vivió, profesiones que ejerció, hombres que conoció, la vida alocada que vivió, alcoholismo, drogas, incluyendo clínicas de desintoxicación.

Este libro póstumo, se publicó en EEUU en el 2015, Alfaguara lo ha publicado este año en castellano, traducido por Eugenia Vázquez Nacarino, una selección de 43 de los mejores cuentos de Lucia Berlín. Ella llegó a  escribir 170 relatos, de los que publicó más de 76 en diferentes revistas americanas. El título del libro, lo han tomado de uno de sus relatos (pág. 49), un relato genial y divertido sobre sus vivencias en las casas a las que acudía a limpiar.

Lucía Berlín, se casó 4 veces, tuvo una vida muy tormentosa, lo que la obligó a ejercer profesiones muy diversas para alimentar a sus 4 hijos. Fue profesora de secundaria, telefonista, administrativa en centros hospitalarios, auxiliar de enfermería, mujer de la limpieza, a la vez que escribía. En 1994 ejerció como profesora adjunta en la Universidad de Colorado, sus alumnos la adoraban. Padecía desde pequeña escoliosis, consiguió vencer al cáncer, pero murió el mismo día de su cumpleaños a los 68 años.

A sus alumnos universitarios cuando los mandaba hacer redacciones, siempre les decía que no importaba si las historias eran verdaderas o falsas, que sobre todo tenían que ser creíbles. Eso mismo, lo aplica ella muy bien en esta selección de relatos a los que impregna de verdad y de vida, hace que el lector viva las historias con ella. Unas divertidas, otras con un tinte de humor, algunas tristes, pero todas ellas impactantes y muy bien narradas. En algunos de los relatos, la misma historia es narrada desde dos visiones diferentes, una, la de la narradora y otra, la de la protagonista. Las mujeres de sus relatos son fuertes e inteligentes, aman a las personas que les rodean, sobre todo a sus hombres, por culpa de ellos caen en la bebida, la droga como en “Carmen”, en algunos casos, simplemente sobreviven.

Una narradora excepcional que consigue expresar en los relatos la libertad que ella misma tuvo, nos lleva con ella a lo más cutre, la degradación de las personas, la humildad, a los delirium trémens que provoca el alcohol como en “Su primera desintoxicación” y “Dolor fantasma”, o a la ternura y reconciliación con su hermana Sally, con un cáncer terminal en “Espera un momento” o la angustia y compasión que nos transmite en el relato “Mijito”, esa niña/mujer sola, abandonada, sin dinero, que no habla inglés y las penurias que pasa con su hijito Jesús enfermo grave. Por mencionar solo unos pocos.

Uno de sus hijos, dijo que estos relatos son tal como su madre les contaba a ellos las historias. Nunca sabían si eran verdad o si eran inventadas.

A medida que he ido leyendo sus relatos y su propia biografía, me ha parecido muy semejante a la de Janes Joplin, una vida de alcohol, drogas, envuelto en su amor por la profesión, una la música, la otra la escritura. Necesitaban de esas adicciones para seguir viviendo.

Me ha parecido un gran descubrimiento conocer a Lucia Berlín, una magnifica escritora y sus historias humanas, sensibles, con un toque de humor cuando la historia lo requiere. Un libro muy recomendable y que espero leer en el Club de lectura, en el curso 2016/2017.

Mauri Renedo

Sobre la autora:   Lucia Berlin

Lucía Belín, nació en Alaska en 1936 y murió en el 2004 en Los Ángeles, California, el mismo día que cumplía los 68 años. Debido al trabajo de su padre, ingeniero de minas, vivió en algunos lugares mineros, Idaho, Kentucky, Montana. Mientras su padre estuvo en el frente, vivió con sus abuelos en El Paso, Alburquerque (Méjico), más tarde en Santiago de Chile, Nueva York, Berkeley, Oakland, California.

Estudió en la Universidad de Nuevo Méjico, donde se graduó, gracias a su dominio del español, estudió con el novelista español Ramón J. Sender.

A los 24 años, empezó a publicar sus relatos en diferentes revistas. Su primer libro “Lavandería Ángel” lo publicó en 1981, al que siguieron cinco más en pequeñas editoriales antes de su muerte. Ganó el American Book Award con el relato “Homesick” y en 1985, el Jack London Short Prize por “Mi jockey”.

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El camino cruel. Un viaje por Turquia, Persia y Afganistán con Annemarie Schwarzenbach de Ella Maillart

El camino cruel un viaje por Turquia, PersiaPreparando mi reciente viaje a Irán tuve la ocasión y enorme suerte de toparme con alguna bibliografía desconocida para mí. Entre ella,  llamaron  mi atención algunos libros, como Vers Isfaham de Pierre Loti, Muerte en Persia de Annemarie Schwarzenbach y El camino cruel de Ella Maillart. La suerte, de nuevo,  me acompañó, cuando me encontré el libro, objeto de esta reseña, en las novedades de la Biblioteca Pública de Segovia.

Antes de hablar del libro me gustaría reflejar quién fue Ella Maillart. Nacida en Suiza de padre suizo y madre danesa, Ella desde muy joven se sintió atraída por el deporte. Quizás, en ello, pudo influir su madre, una deportista danesa como se ha dicho anteriormente.

Participó en los Juegos Olímpicos de París de 1924 y, como miembro del equipo suizo de esquí, defendió a su país en los cuatro primeros campeonatos del mundo de esquí alpino de 1931 a 1934.

Atraída por el cine ruso, viajó a Moscú para realizar un reportaje que plasmará en su primer libro: Parmi la jeunesse.

A partir de esta visita a Rusia y la travesía del Cáucaso (1930), Ella Maillart se embarcaría en una serie de viajes que la llevarían a descubrir Asia. En ManChukuo, un estado fundado por los japoneses en China en 1932, conoce a Peter Fleming, reportero de The Times, con quien inició en febrero de 1935 un viaje de 6.000 km desde Pekín a Srinagar (Cachemira). Viaje que duraría 7 meses y que ambos recogerían en sendos libros.

En 1937, atraviesa India, Afganistán, Irán y Turquía para escribir una serie de reportajes y, en junio de 1939, en vísperas del inicio de la II Guerra Mundial,  inicia junto con Annemarie Schwarzenbach, un viaje con destino Kabul, en un Ford Roadster Deluxe de 18 caballos, propiedad de ésta. Viaje que, no sólo,  Ella,  recoge en el libro, El camino Cruel, escrito cuando ya Annemarie había muerto a causa de un accidente de bicicleta y que es un homenaje a ella, sino también Annemarie deja plasmado en “Todos los caminos están abiertos”.

A su vuelta a Suiza se instala en el pueblo de Chandolin, a 2000 metros de altitud. Viajera incansable y deportista, practicó esquí y ciclismo hasta los 80 años, sus manuscritos y documentos se conservan en la Biblioteca de Ginebra.

Ella Maillart-Cultura de El Pais    Ella Maillart y Annemarie Schwarzenbach

Ella Maillart (Foto Cultura de El País)      Ella Maillart y Annemarie Schwarzenbach

El libro, a manera de un cuaderno bitácora, narra el viaje que hacen dos mujeres solas a través de diferentes países desde Suiza, pasando por Italia, Yugoslavia, Bulgaria, Turquía, la Cordillera Póntica (Turquía), Armenia, Persia (actual Irán) y Afganistán. Un viaje especial, emocionante, difícil de hacer ahora. Junto con Annemarie, Cristina en el libro, van plasmando etapa por etapa, describiendo y fotografiando lugares, paisajes, geografías, historias, tradiciones, arquitecturas, religiones, comidas, sabores, olores, ciudades, como Filipópolis o ciudad de Filipo, en Bulgaria, cerca de la frontera con Turquía; Adrianópolis la actual Edirne, también al lado de la frontera con Bulgaria describiendo la Mezquita del sultán Selim II, siglo XVI, obra del famoso arquitecto Sinan cuya altura es igual a la de Santa Sofía; Therapia al norte de Estambul;  Trebisonda, antigua colonia griega, a la que los griegos dieron el nombre de Trapezus (mesa en griego) por su localización geográfica y donde llegó “La expedición de los 10.000”, que Jenofonte relata en el Anábasis.

Durante el gobierno de los Treinta tiranos, Jenofonte se unió a una expedición de mercenarios griegos a Persia contratados por el príncipe persa Ciro el Joven que se enfrentó con su hermano mayor, Antajerjes II, rey de Persia. A la muerte de Ciro, en la batalla de Cunaxa, la expedición quedó abandonada a su suerte, teniendo que recorrer 1.500 kms hasta volver a Grecia. También por aquí pasó Marco Polo; Theodosiópolis, actual Erzurum; Bayaceto; Herat, en Afganistán, ciudad cerca del río Herí y etapa importante en la ruta de la seda y el Jade; Bactres, hoy Balj, en la llanura del Amu, antiguo Oxus y donde también llegó Marco Polo; Bamiyan, en Afganistán, con sus Budas enormes tallados en la roca, hoy desgraciadamente destrozados por los talibanes. Asimismo, reflejan las relaciones que encuentran, las incidencias, sensaciones, impresiones, conversaciones, la amistad entre ellas y la preocupación de Ella por Annemarie. En efecto, Annemarie (Cristina) era adicta a la morfina y ello la había llevado a distintas clínicas de desintoxicación.

Reflexiones profundas discurren al lado de las incidencias a lo largo del camino: paso de las fronteras, comportamiento de los funcionarios, alojamientos precarios, incidencias con el coche, éxtasis ante determinados paisajes….

Su condición de viajera incansable se refleja en algunas de estas reflexiones. En un artículo titulado ¿Porquoi voyager? Ella hace suyas las palabras del maestro chino Chuang Tzon: “Si abordamos las cosas desde sus diferencias, incluso el hígado y el bazo son órganos tan alejados como las ciudades de Ch’U y Yueh. Si las abordamos por sus semejanzas, el mundo es solo uno”. También cuando el psicoanalista C.J.Yung le preguntó ¿Por qué viaja? Ella le contestó: “Ando en busca de los que aún saben vivir en paz”. Pero también dice: “mis verdaderos propósitos, a fin de cuentas, era adquirir el dominio de mí misma y salvar de sí misma a mi compañera”.

Quiero terminar esta reseña recordando la necrológica que Peter Fleming escribió sobre ella y no llegó a publicarse: “era una viajera llena de valor y de curiosidad, siempre interesada por visitar lugares salvajes y por comprender a su población “

Teresa Haro Hernández

Buda de Bamiyan  Buda de Bamiyan-2

Budas de Bamiyan

Tumba de Ciro  Tumba de Antajerjes II

Tumba de Ciro                                               Tumba de Antajerjes II

 

 

 

 

 

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Esperando al Rey de José María Pérez PERIDIS

Esperando al Rey de José María Pérez Peridis

Es una novela histórica que se lee fácilmente ya que su lectura es muy amena, te va enganchando. Ha resultado ganadora con el Premio de Novela Histórica Alfonso X el Sabio, 2014.

Trata del período entre 1141 y 1180 de la Hispania y en concreto en los reinos de Castilla y León. Alfonso VII, el emperador, a su muerte, divide los reinos entre sus dos hijos. Sancho heredará Castilla y Fernando la corona de León, ninguno está contento con la distribución de los mismos y junto con la nobleza, se establecen guerras y disputas continúas por el poder. Tendrán mucha fuerza y presionarán al rey, las familias reales de los Traba en Galicia, de los Lara en León y los Castro en Castilla, además de la Iglesia y el Papa.

Estas continúas guerras tendrán intrigas, muertes, envenenamientos, como lo sucedido al rey Sancho El Deseado de Castilla (le sucederá su hijo Alfonso VIII de tan solo 4 años). En períodos de bonanza se construyen muchos palacios, castillos, conventos y monasterios a lo largo del Camino de Santiago, todos ellos sufragados por los Reyes. Estos lugares les servirán de residencias, pero también como panteones familiares. Se buscarán grandes canteros que hagan hermosos claustros y pórticos. Así será, la Iglesia de Santiago de Carrión de los Condes, el Monasterio de las Huelgas de Burgos y la terminación de la Catedral de Santiago, financiado por el Rey Fernando II de León.

La novela relata con todo detalle las figuras de los pórticos y las arquivoltas, los diferentes capiteles al gusto de los monarcas, las manos prodigiosas de canteros que esculpían la piedra de las diferentes canteras, su conocimiento de la misma y calidad para según qué tipo de escultura. Había una que la llamaban “la piedra de Dios” por lo fácil que era trabajar esa piedra.

También nos dirá que muchos de estos monasterios estarán regidos por Abadesas y Abades con gran poder económico, ya que ingresaban con grandes dotes, y eran miembros de las casas reales, como hijas-os, viudas, etc.

El autor, nos introducirá en la vida amorosa de príncipes y reyes, como conciertan matrimonios de conveniencia a edades muy jóvenes, con tan solo 10 años. Nos indica los primeros amores de juventud que marcarán para siempre la vida de los monarcas, y como ésas mujeres, tendrán poder para tomar decisiones muy importantes, sus amantes, los casamientos prohibidos entre primos. Las vidas extramatrimoniales de reyes, nobleza y séquito, que engendrarán infinidad de hijos bastardos, todo supervisado por la Iglesia, quien se encargaba de decir sí o no a una relación amorosa.

En la novela, se pasa por alto el ambiente de mendicidad y pobreza existente entre las gentes de esa época, ya que todos estaban subyugados por los nobles.

El hilo conductor de toda la novela será Teresa, la prudente, hija menor del Conde de Traba de Galicia, que tendrá sus primeros roces amorosos con Fernando, cuando le trasladaron a su casa siendo niño, para que fuera educado por su padre en el castillo de Monterroso en Galicia. Se casará con Nuño de Lara y tendrá 6 hijos, pero cuando enviuda, se unirá a su primer amor Fernando II de León y será coronada reina, dándole un hijo al monarca.

Peridis, narra de forma muy poética todos los detalles de los momentos de copulación o la atracción entre los amantes a la hora de yacer.

Se instalarán los primeros baños en el Monasterio de las Huelgas, copia de los baños árabes existentes en los palacios musulmanes de Toledo, y se harán glorias en los suelos, para evitar los fríos de Castilla.

Será Teresa quien intentará que cesen las guerras entre los Reyes Fernando II de León y su sobrino Alfonso VIII de Castilla, para así unidos poderse enfrentar mejor a los infieles.

Novela muy recomendable para leer, sobre todo para los amantes de la Historia.

Aurora R.

 Peridis Foto del Norte de Castilla   Foto del Norte de Castilla

Sobre el autor:

José María Pérez González, más conocido como PERIDIS, nació en 1941 en Cabezón de Liébana, Cantabria (España). Es arquitecto, dibujante, humorista y escritor. Ha publicado diversos libros sobre humor y sátira política.

En TVE ha presentado y dirigido Las claves del románico y posteriormente, La luz y el misterio de las catedrales que después también se convertiría en un libro editado en 2012 por Espasa Calpe. Colabora en El País, con sus viñetas de una gran aceptación.

Esperando al Rey, es su primera novela y resultó ganadora en el 2014, del Premio de Novela Histórica Alfonso X el Sabio. En el 2016, ha publicado La maldición de la Reina Leonor.

Es impulsor y Presidente de la Fundación Santa María la Real de Aguilar de Campoo en Palencia. Ha restaurado diversos monasterios, iglesias, teatros, museos, en diferentes ciudades españolas, así como ejecutado otros tantos proyectos.

Viñeta de Peridis en El Pais, 28 de julio 2016Viñeta de Peridis en El País, 28 de julio de 2016
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Emboscadas Poéticas 2016 de César de las Heras

Emboscadas poéticas 2016

Por segundo año consecutivo, el pasado día 28 asistimos en Torrecaballeros, Segovia, a las Emboscadas Poéticas 2016 que organiza César de las Heras “El expurgatorio” en su jardín del Arce. Un jardín con mucho encanto, lleno de obras suyas diseminadas por todo el jardín con  esas magnificas esculturas de luz de diferentes formas y colores que le dan una magia muy especial.

  Fachada con esculturas de luz   Jardín del Arce

En esta ocasión, César estuvo acompañado al piano por  Luis Lozano, nos recitó poemas de su anterior proyecto “Sudario” así como del nuevo “Tensión” estrenado el 22 de julio en el ICYL de Burgos. Como siempre, César, iba mezclando la interpretación y lectura de sus poemas, con la degustación de la comida que llevamos y compartimos entre todos, regado con buenos vinos y cerveza artesana “Bernuy” que pudimos probar directamente tirada por el propio artesano.

César recitando-2

César recitando sus poemas

Un extracto del poema “Luxury patera” del proyecto TENSIÓN, ya mencionado:

El día de hoy sabe que puede contener la última noche

y eso que oscuro nos salpica, que debe ser profundo,

que chapotea a los costados pronunciando los nombres, pasando lista,

goza de las mejores vistas sobre la incertidumbre

y sonríe sabiendo que hay vidas sumergibles

que ceden trescientos gramos si rebosan.

 

El aire no comprenderá nunca lo que siente el frío de la piel

y en los asientos húmedos la inestabilidad

no dejará nunca de colarse por dentro. La oscuridad

y el carraspeo en la garganta mecen sobre los dientes blancos

a la luna. Oscilando descienden para ascender más tarde los muñecos

mientras otra vida se quiebra y yace a los pies como una barca anclada

que dejó de pescar para atrapar el  tiempo. Hostil versión del agua

que reprende al “turista” salpicando la osadía con sal y la falta de cash

con detrimento.

Este año, colgado de las ramas de los arces, los cerezos, los pinos y otros árboles, Luís, el amigo fotógrafo de César, nos dejó una nueva obra suya, farolillos de madera con fotos suyas incorporadas y donde poder colocar una buena botella de vino como regalo. Una obra muy original.  caja vino foto 4 (Small)

Desde este blog, queremos agradecer a César, la invitación que nos hizo llegar a todos los componentes del Club de Lectura.

¡Felicidades César por esta iniciativa tan especial y por considerarnos como tus amigas!

Mauri Renedo y demás componentes del Club que asistimos.

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